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Formation / gestion de troupeau d'alpaga
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Compétitions d’alpagas | reconnaissance et apprentissage

Comme c’est le cas pour beaucoup d’animaux de compagnie mais aussi d’animaux de ferme, les compétitions d’alpagas existent aussi chez l’alpaga et ce, partout dans le monde.

En quels points sont-ils différents des autres compétitions animales et à quoi servent ces jugements d’animaux dans l’industrie de l’alpaga ?

Dans cet article, je ferai un tour d’horizon du déroulement des compétitions d’alpagas, aussi appelés parfois jugement d’alpagas.

competition d'alpagas - Alpaga Québec 2014

Les raisons de participer à une compétition d’alpaga

1. L’avancement de la qualité des troupeaux d’alpagas

Ces compétitions jouent pour l’élevage et l’avancement de la qualité de nos troupeaux un rôle évident; pendant un laps de temps précis que dure la compétition, un juge compare et classe les alpagas sur place pour en arriver à reconnaître les meilleurs spécimens de la race présents, ceux qui auront une plus grande chance d’améliorer les cheptels.

Bien entendu, le résultat final reste subjectif; le juge en place, les animaux présents, l’état des animaux pendant la compétition, l’humidité dans l’air et d’autres conditions externes peuvent faire varier les résultats.

Le champion mâle suprême d’une compétition n’est pas LE meilleur reproducteur connu, c’est simplement LE mâle qui a été décerné comme étant le meilleur par le juge comparativement aux alpagas en place à cette date particulière et dans ces conditions particulières.

Mais à quoi servent les compétitions si c’est si subjectif ?

Malgré cette subjectivité, reste qu’un animal qui est coup sur coup décerné champion suprême dans plusieurs compétitions et sous le jugement de juges professionnels différents n’est certainement pas un 2 de pique et mérite quand même notre attention !

2. La notoriété

La deuxième raison la plus logique de participer à ces compétitions, c’est qu’elles sont pour l’éleveur une façon de faire voir ses animaux et d’établir une certaine notoriété pour son élevage.

Bien qu’il puisse être frustrant de ne pas nécessairement finir premier, réussir à décrocher une belle place dans une classe de qualité est une façon assurée pour que les autres respectent la qualité de nos animaux et nous voit plus facilement comme un éleveur sérieux.

Plus le ruban est difficile à obtenir, plus il a de valeur, évidemment ! Un 6e ruban sur 6 n’est pas vraiment prestigieux… tout comme une 1re place gagnée quand notre alpaga est présenté seul dans sa classe et ne peut être comparé à aucun alpaga. C’est donc relatif.

Plus il y a d’animaux contre qui compétitionner et plus le ruban a une valeur.

Aussi, les comparaisons côte à côte entre animaux de fermes différentes sont plus aisées et il y est aussi plus facile de comparer nos animaux à ceux des autres sur place sans parcourir le Québec en entier.

Pour planifier des achats, c’est une occasion idéale parce qu’on peut, coup sur coup, voir certains des animaux des éleveurs et prendre rendez-vous avec lui en face-à-face pour en voir d’autres si ça nous intéresse.

3. Socialiser

Comme les compétitions réunissent une grande quantité d’éleveurs faisant exactement le même travail au quotidien, ces événements sont une place de choix pour développer les contacts et surtout, de socialiser.

Finalement, c’est un peu comme un gros 5 à 7… mais avec une activité à faire/spectacle !

On y jase souvent entre deux classes de sujets qui concernent un peu tout le monde, on y raconte des anecdotes qu’un néophyte ne comprendrait pas et on se fait des amis.

L’isolement, surtout dans le monde agricole, est assurément une faiblesse et avoir des amis dans le milieu peut améliorer notre quotidien.

4. Formation et éducation

Finalement, les compétitions ont aussi un rôle éducatif absolument nécessaire.

Pourquoi un animal a-t-il terminé 1er dans sa classe ?
Pourquoi un autre a-t-il été sorti du «ring» ?

Dire que le premier a terminé premier parce qu’il est «le meilleur» et celui qui a été sorti l’a été parce qu’il n’est «pas bon» est vraiment superficiel.

Une première place l’est parfois parce que tous les autres animaux présentés étaient moyens, d’autres fois, parce qu’un élément en particulier de sa fibre était exceptionnel comparativement aux autres animaux sur place et que le juge porte une attention particulière à ce point.

Quelques fois, la lutte est tellement serrée que les rubans peuvent s’interchanger; mais le juge doit trancher. Un alpaga sorti du ring l’est peut-être pour une question bien particulière qui fait que l’animal ne devrait pas se reproduire même si sa fibre pourrait surclasser les autres animaux présents.

D’autres fois, c’est une simple compétition particulièrement féroce dans la classe qui fait que l’animal doit être sorti. On ne peut pas donner un ruban à tous, sinon ceux-ci n’auraient plus de valeur !

Comprendre les raisons en écoutant le juge expliquer ses choix est UN des éléments éducatifs. Mais certaines fois, l’événement est aussi conjointement associé à d’autres activités éducatives comme des séminaires, des évaluations privées, des ateliers…

Et là, je n’ai pas parlé non plus de tous les apprentissages que l’on peut faire simplement en se côtoyant, en parlant avec d’autres de nos connaissances, de notre expérience, de nos lectures… etc.

Qu’y a-t-il de différent entre une compétition de vache et une compétition d’alpaga ?

L’alpaga est un animal qui n’est pas élevé pour les mêmes raisons que la vache.

Tandis que cette dernière occupe une place sur les fermes pour sa faculté à donner du lait ou à servir pour la boucherie, l’alpaga a pour principale fonction de produire une toison luxueuse qu’on récolte annuellement par la tonte.

La fibre de l’alpaga a donc une place très importante pour notre type d’élevage et elle est prise en grande considération dans les jugements.

Dans une compétition au licou, par exemple, le juge va au départ examiner la conformité des animaux avant de se concentrer sur la fibre de chaque animal présenté en ouvrant différentes sections de la fibre sur le corps (épaules, cuisse, toison principale, derrière de la tête et cou).

Il va ensuite noter l’animal sur ses particularités par rapport aux autres en place. Ce pourcentage varie selon les pays et les compétitions. Il est inscrit dans la réglementation de chacune.

Compétition: première étape

Comment faire pour participer à une compétition d’alpaga au Canada ? 

La première étape est d’avoir des alpagas au préalable enregistrés.

Pour pouvoir enregistrer au Canada, il faut normalement que les deux parents le soient à moins que le père, dépourvu d’enregistrement canadien, soit inscrit au Breed-up program, un programme d’amélioration génétique (alpaga inscrit 0%).

Certaines compétitions au Canada autorisent la participation d’alpagas enregistrés aux États-Unis sans nécessairement l’être au Canada, comme l’Alpaga fait son show, le jugement d’Alpaga Québec.

Les défauts génétiques comme avoir des oreilles en forme de banane (comme les lamas), plus ou moins de deux doigts par pied, avoir des cataractes, avoir plus ou moins de deux testicules pour les mâles, avoir plus ou moins de 4 mamelles fonctionnelles chez les femelles, être hermaphrodite… etc., sont proscrits chez les alpagas enregistrés et peuvent faire en sorte qu’un alpaga soit immédiatement sorti au début du jugement d’une classe si le juge s’en aperçoit.

Les standards de la race au Canada demandent également à ce que l’alpaga ait une grosseur minimale à l’âge de 2 ans, soit 105 lbs et une hauteur de 32 pouces.

Genres de compétitions

Il existe deux genres de compétitions qui fonctionnent différemment. Elles sont parfois associées à un même événement. Dans toutes les compétitions, c’est l’organisation qui décide de ses règles; elles peuvent donc changer d’une compétition à l’autre.

Halter ou compétition au licou; le juge note autant la conformité de l’animal qui parade devant lui que la fibre sur son dos (soit à 50-50% ou à 40% conformité -60% toison ).

Il fait un classement des animaux, donc c’est une compétition qu’on dit comparative. Le classement d’un animal va changer selon les animaux présents à la compétition. Le classement de l’animal risque donc de beaucoup varier selon la compétition auquel il participe.

Fleece ou compétition de toison; le juge note la toison qui lui a été envoyée dans un sac.

La toison est notée (pointage de 100) mais n’est pas comparée aux autres toisons (système absolu). Théoriquement donc, les toisons devraient avoir le même pointage d’un jugement à un autre. Les rubans sont ensuite distribués en commençant par les toisons les mieux notées.

Sous-genre de compétitions

Certaines dérivations des genres de compétitions et classes spéciales viennent s’ajouter pour marquer une diversité des activités de l’événement ainsi qu’une façon différente d’évaluer les animaux. Voici quelques exemples.

Composite; il y a deux façons dont sont faits les composites.

Selon les règles d’AOA, aux USA, le juge note l’animal rasé (partie comparative) ET la toison dans un sac à part (système absolu). Les scores sont comptabilisés et les places sont ensuite décernées.

Au Canada, l’animal et la toison sont généralement amenés en même temps dans le ring. Le juge va juger les deux, uniquement en système comparatif, exactement comme la compétition au licou.

Walking fleece; le juge note seulement la toison sur le dos de l’animal.

La toison est notée (pointage) mais n’est pas comparée aux autres (système absolu). C’est fait sous les mêmes règles exactement que la compétition de toison, à la différence que la toison est encore sur le dos de l’animal.

Ça permet dans un même temps de faire une compétition au licou (comparative) ET une compétition avec système absolu (walking fleece) avec le même animal, à la même compétition.

L’idée est différente que de participer à un composite parce que l’animal est évalué indépendamment dans chacune des compétitions (les résultats ne sont pas additionnés); la toison va être évaluée autant dans la compétition au licou (en comparative) avec la conformité et mais aussi dans le walking fleece (en absolu), sans tenir compte de la conformité.

Get-of-Sire ou progéniture mâle; la classe se compose d’entrées de groupes de 3 alpagas qui sont la progéniture d’un mâle avec trois différentes femelles.

Le critère principal pour juger cette classe est la similarité de la progéniture d’un mâle. Le juge doit donc déterminer quel groupe est de plus grande qualité en ayant en tête la constance de cette qualité chez les 3 alpagas présents.

Produce of Dam ou progéniture femelle; la classe se compose d’entrées d’au plus de 2 alpagas descendant de la même femelle.

Comme le Get-of-sire, c’est le groupe de plus grande qualité avec une constance entre les différents sujets qui l’emporte.

♦ Breeders Best Three ou les 3 meilleurs; La classe se compose de trois alpagas qui représentent les meilleurs sujets du troupeau de l’éleveur.

Contrairement au Get-of-Sire et au Produce of Dam, les alpagas ne sont pas notés sur leur similarité, mais bien pour leurs qualités individuelles. C’est le groupe qui a le plus de qualités combinées avec ses trois alpagas qui l’emporte.

Conclusion

Les compétitions d’alpagas, qui acceptent normalement que les alpagas enregistrés, sont organisés partout dans le monde et constituent des façons pour les éleveurs de faire voir leurs animaux, de se rassembler entre éleveurs et de mieux reconnaître la qualité de leurs alpagas, celle d’alpagas de d’autres fermes ainsi que de faire de la formation continue.

Plusieurs types de compétitions existent, employant autant un système comparatif qu’absolu pour évaluer les alpagas eux-mêmes ou leur toison.

Karine Caron

Propriétaire de la ferme familiale Alpagas Fibrefine, je suis une passionnée des camélidés et de leur fibre exceptionnelle. J'adore prendre soin de ces animaux unique, transformer moi-même leur fibre en de multiples accessoires ainsi que d'assouvir ma soif insatiable d'information sur eux.
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