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Lama et alpaga | différences de ces deux camélidés

Quelles sont les différences principales entre le lama et l’alpaga ?

Le lama classique est environ deux fois la grosseur d’un alpaga et est plus grand d’un demi-mètre.

Ses oreilles sont en forme de banane contrairement à l’alpaga qui a des oreilles droites et pointues. Son museau est également plus long que celui de l’alpaga.

différence lama et alpaga huacaya

Le lama étant plus gros, moins peureux et plus frondeur, il est parfois utilisé comme «gardien» pour les troupeaux d’alpaga ou de petits animaux de ferme afin de dissuader les animaux sauvages et les chiens de s’attaquer au troupeau. Il faut cependant savoir que sa présence constitue, en cas d’attaque, une cible sacrificielle permettant aux autres membres du troupeau protégés par le lama de pouvoir se sauver.

En Amérique du Sud, celui-ci est surtout utilisé pour transporter des charges (dont de la fibre de l’alpaga !) tandis que l’alpaga est utilisé pour produire de la fibre pour les vêtements.

Les deux servent également à s’alimenter (viande).

Une génétique commune

Du point de vue de la génétique, ces deux camélidés, bien qu’ils aient été souvent croisés par le passé, n’ont pas le même ancêtre.

Celui de l’alpaga étant la vigogne (vicuña) et celui du lama, le guanaco.

Ce n’est qu’en 2001 qu’une étude a démontré la descendance différente de ces deux cousins.

Il est à noter que la vigogne et le guanaco subsistent toujours à l’état sauvage et que ces 4 camélidés d’Amérique du Sud, à cause d’une compatibilité génétique commune, peuvent être croisés entre eux.

D’après cette étude, 80% des alpagas qui ont été testés génétiquement sont en partie hybrides avec les guanacos et les lamas, même si ce n’est pas nécessairement toujours visible physiquement, rendant impossible de distinguer véritablement un alpaga «pure race» sans passer par un test génétique 1.

Pour des raisons évidentes de ne pas détériorer la qualité de fibre de l’alpaga, on ne croise pas volontairement avec le lama. L’hybridation est une des plus grandes influences de la dégradation de la qualité de fibre des troupeaux sud-américains.

D’ailleurs, un alpaga qui présente des caractéristiques physiques du lama est sous-entendu comme présentant des défauts de conformité à la race et n’est pas enregistrable au Canada.

1 Dr Jane Wheeler, vice president of CONOPA and visiting professor, Faculty of Veterinary Medicine, San Marcos University, Lima, Peru, April 2001; and Dr. Michael Bruford, professor at University of Cardiff and head of Conservation Genetics, Institute of Zoology, London, personal communication, London, March 30, 2001.

Karine Caron

Propriétaire de la ferme familiale Alpagas Fibrefine, je suis une passionnée des camélidés et de leur fibre exceptionnelle. J'adore prendre soin de ces animaux unique, transformer moi-même leur fibre en de multiples accessoires ainsi que d'assouvir ma soif insatiable d'information sur eux.
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  1. La laine de lama est-elle aussi douce que la laine d’alpaga ?

    • Règle générale, le lama (autant le lama de type laineux que le type classique) est moins doux que l’alpaga. Tout est toujours une question de grades par contre; un jeune lama de type laineux de qualité pourrait avoir une fibre plus douce qu’un alpaga âgé ou de piètre qualité par exemple.

  2. Merci pour l’information, c’est très bien expliqué

  3. C’etait tres utile, comme information! Les 2 animaux sont mignons ‘-‘

    • 🙂

      • Alors il y vraiment 4 animaux, alpaca, Vicuña, llama y guanaco. Tous diferents et non par ex vicuña sinonime d’alpaga. Pareil pour le guanaco, il n’est pas sinonime de llama.

        • Exact ! 🙂

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