Fibre alpaga 101| Les questions populaires de nos visiteurs sur la fibre de l’alpaga

L’alpaga est domestiqué depuis des milliers d’années; bien avant l’arrivée espagnole en Amérique du Sud, il était déjà élevé pour sa fibre.

L’alpaga n’existe pas à l’état sauvage; bien qu’ils broutent sans clôtures dans certaines régions d’Amérique du Sud, ces bêtes appartiennent tous à des alpaqueros (des producteurs/éleveurs d’alpagas).

Les alpagas sont les descendants de la vigogne, qui subsiste toujours à l’état sauvage.

À l’époque des Incas, la fibre de l’alpaga était réservée exclusivement à la royauté et les hauts dirigeants; depuis, elle s’est démocratisée, amenant les alpagas à être élevés partout dans le monde.

La production mondiale de la fibre de l’alpaga est de l’ordre de 1% de toutes les productions de fibres protéinées (animales), dont 80% de cette quantité est produite en Amérique du Sud.1 

La production d’alpaga (la fibre) y est industrialisée comparativement à d’autres productions d’alpaga ailleurs dans le monde qui ne le sont pas, comme ici en Amérique du Nord, où la production est essentiellement artisanale ou semi-artisanale dû à la faible quantité produite.

L’ultime but de l’élevage de l’alpaga, finalement, c’est la récolte de la précieuse toison, le printemps venu; celle-ci n’est alors plus nécessaire à l’animal. Si elle n’est pas tondue, elle peut même être la source de coups de chaleur mortels et de problèmes de santé graves pour l’animal.

Cette tonte n’est pas optionnelle pour le bien-être de l’alpaga, elle est nécessaire. La tonte peut être stressante pour eux (comme pour nous !), mais n’est pas douloureuse.

Faut-il tuer l’alpaga pour récolter sa fibre ?

Un alpaga pendant la tonte pour récolter la fibre d'alpaga

Heureusement NON !

L’alpaga est tondu, comme on le fait avec le mouton, même si c’est fait un peu différemment.

C’est fait une fois l’an, au printemps.

Au Québec, dépendant des régions, c’est souvent vers la mi-mai qu’on débute la tonte afin qu’il fasse assez chaud la nuit pour permettre aux alpagas d’être confortables. Pour certaines région plus au nord, la tonte ne commence pas avant début juin.

La toison (la première qualité sur l’animal, soit sur la fibre sur son dos) pousse d’environ 2 à 10 pouces (5 à 25 cm) par année et peut peser entre 1 et 8 livres ( 0,5 kg à un peu plus de 3.5 kg ) chez un animal mature.

Cette quantité est l’équivalent d’environ 15-20 tuques ou d’un à quelques chandails, selon l’épaisseur et les grandeurs des articles.

Pourquoi certains animaux ont de la fibre au visage tandis que d’autres n’en ont pas ?

Trinity est une de nos lignée qui donne des joues bien fournies
Trinity est une de nos lignées qui donne des joues bien fournies

La génétique a un rôle majeur quant à la présence ou non et la quantité des touffes de fibre au visage. Par contre, plus l’alpaga vieillit et plus les joues se dégarnissent.

Certains éleveurs choisissent de tondre les joues de leurs animaux tous les ans, ce qui explique, dans certains cas, les joues moins fournies sur tous les animaux d’un troupeau.

Tondre les joues, c’est surtout une question cosmétique et/ou pour éviter d’avoir à y retoucher durant l’année puisque la fibre au visage n’est pas conservée pour faire du fil.

Bien qu’on aime généralement avoir de belles têtes fournies, celles-ci donnent peu d’indices sur la qualité globale d’un alpaga.

Un fil baby alpaca ou bébé alpaga; la fibre provient d’un bébé ?

Dali mâle alpaga huacaya blanc

Le terme baby alpaca ou bébé alpaga est utilisé ici pour qualifier la finesse de la fibre; un adulte peut avoir une qualité baby alpaca et un cria (le bébé de l’alpaga) peut très bien avoir OU NE PAS avoir cette qualité !

Le grade baby alpaca est un des grades péruviens qui se situe entre 20 et 23 microns. Il y a 2 grades plus doux !

Normalement, on n’aime pas que nos crias aient une qualité de grade bébé alpaga; on préfère qu’ils se situent au minimum dans le grade royal, plus doux, puisqu’on sait que la qualité va invariablement baisser avec les années.

Grades péruviens de la fibre d’alpaga

Grade 0 – Super Royal  (certains l’appellent Baby Royal)13 – 17 microns
Grade 1 – Royal    17 – 19.9 microns
Grade 2 – Baby 20 – 22.9 microns
Grade 3 – Superfine23 – 25.9 microns
Grade 4 – Medium26 – 28.9 microns
Grade 5 – Strong (Adult)29 – 32 microns
Grade 6 – Coarse32.1 – 35.1 microns

La multitude des couleurs naturelles de la toison de l’alpaga

Dali et Denzel en juillet 2020
Dali (blanc) et Denzel (fauve foncé), deux des couleurs officielles de toison au Canada.

Il y a 16 couleurs naturelles officielles de toisons enregistrables au Canada, mais il existe plus de 250 coloris différents répertoriés 2 .

Les couleurs vont du blanc au noir, en passant par le gris. Il y a également les beiges, fauves et les bruns. Certains alpagas ont des toisons parsemées de poils avec une couleur plus pâle. On dit qu’ils sont roans.

L’alpaga est l’un des mammifères qui a le plus de couleurs de toison différentes.

Certains alpagas ont également de grandes taches sur le corps ( multi / fancy ).

Certaines taches, dont celles au niveau de la mâchoire et des extrémités, sont codées dans la génétique et reviennent au fil des accouplements.

Pour des questions de logistique, l’éleveur qui reproduit les alpagas pour en conserver et transformer la fibre veille à éviter si possible les taches par des accouplements judicieux pour ne pas contaminer la fibre à traiter avec d’autres couleurs.

S’il y a des taches, les sections colorées différemment doivent être méticuleusement séparées lors du tri de la fibre.

Seuls quelques alpagas spécialement tachetés sont parfois utilisés tels quels, comme les alpagas avec une robe appaloosa léopard où les taches, excessivement nombreuses et uniformes dans la toison, sont gardées lors de la transformation artisanale pour créer un design moucheté particulier.

L’avantage des fibres de couleurs naturelles ?

♦ Elles ne ternissent pas au lavage comme les teintures
♦ Elles sont beaucoup plus écologiques (évidemment !)
♦ Elles ne provoquent pas d’irritations qui sont parfois causées par les colorants textiles.

Comment reconnait-on la qualité d’une toison d’alpaga ?

Toison alpaga Deanna de 2019
Ondulation des fibres d’un alpaga

Sujet très complexe, mais que j’ose résumer ainsi; la finesse est le premier critère d’une belle qualité de fibre d’alpaga puisqu’elle détermine en grande partie sa douceur.

En deuxième lieu, on recherche autant des critères qualitatifs que quantitatif; un beau crimp (ondulations de la fibre, pour l’élasticité), un beau lustre (alpaga suri) ou brillance (alpaga huacaya), une bonne longueur de repousse ainsi qu’une belle densité de fibre (quantité de fibre produite).

Un éleveur consciencieux veille à optimiser les caractéristiques de ses animaux en choisissant le reproducteur de chaque femelle avec soin.

J’ai écrit un livre (ci-bas) qui traite du choix des alpagas en détail. Il y a énormément d’aspects à vérifier avant d’acheter un alpaga, en particulier quand il est reproducteur.

  1. A definitive guide to alpaca fiber. Cameron Holt. p.8
  2. Source: The Complete Alpaca Book, p.256

Karine Caron

Propriétaire de la ferme familiale Alpagas Fibrefine, je suis une passionnée des camélidés et de leur fibre exceptionnelle. J'adore prendre soin de ces animaux unique, transformer moi-même leur fibre en de multiples accessoires ainsi que d'assouvir ma soif insatiable d'information sur eux.
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  1. Très interessant ton site. Nous aimerions avoir quelques alpagas sur notre terre et je vais assurément acheter ton livre.
    Merci

    • Merci Nathalie ! 😊

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25 juin au 24 décembre
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♦ Visite agrotouristique: Sur rendez-vous (pris en ligne uniquement)

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