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Moniezia | le ver plat parasite s’invite chez l’alpaga

Qu’est-ce que le Moniezia expansa ?

Le Moniezia expansa est un ver plat de la classe des cestodes qui peut parasiter les camélidés comme c’est le cas d’autres ruminants, dont la vache et le mouton.

Ayant plusieurs stades de croissances, les oeufs du Moniezia doivent être absorbés d’abord par un hôte intermédiaire (une mite oribate; un petit acarien qui vit dans les prairies et particulièrement si celles-ci sont humides) avant d’être une menace pour l’alpaga.

Les oeufs n’ont que peu de temps devant eux avant de se dessécher; par contre, une fois absorbés par l’oribate, ils peuvent cohabiter jusqu’à 2 ans.

La mite infectée, mangée par un mammifère (un alpaga !) dans les pâturages, permet au moniezia de s’implanter dans le tube digestif de ce dernier, bien accroché aux parois avec des ventouses.

Le ver s’y nourrit ensuite des nutriments prédigérés de son hôte jusqu’à ce qu’il atteigne l’âge adulte. Le ver peut mesurer, en fin de course, moins d’un mètre à plusieurs mètres (j’ai lu jusqu’à 10 m !).

Environ 3% des acariens d’un pâturage peuvent être infectés par le Moniezia; mais à l’échelle de millions d’acariens, dont plusieurs milliers ingérés par kilogramme de pâturage, il est plutôt difficile de complètement passer à côté de cet ennuyeux parasite quand il est présent sur une terre…

Entre 6 et 16 semaines après l’ingestion, une fois adulte, le ver produit des oeufs triangulaires d’environ 55 à 70 microns qui tombent par milliers avec les excréments de l’animal dans des «proglotides», soit des segments du corps du Moniezia (ressemblant à un grain de riz ou un ruban de proglotides) qu’il est possible de repérer à l’oeil.

Le Moniezia ne causerait pas vraiment de grands dommages physiques chez l’alpaga, sauf dans les cas graves d’infestation où il peut causer diarrhée et amaigrissement. On suppose aussi que les crias, les jeunes alpagas ou les animaux déjà malades pourraient avoir plus facilement des complications.

Les rares cas de décès par le Moniezia seraient dus à une obstruction de l’intestin.

Faut-il traiter le moniezia ou pas ?

Beaucoup de vétérinaires dans le monde considèrent le Moniezia comme étant un problème bien secondaire puisqu’il n’amène généralement pas de graves problèmes et il n’est par conséquent pas traité.

Dans les cas les plus graves, le Moniezia se traite avec l’albendazole (valbazen) ou les vermifuges contenant du fenbendazole (Safeguard ou Panacur).

Comment prévenir l’apparition du ver plat chez les alpagas ?

Les animaux, traités ou non, rejettent les oeufs. En recontaminant naturellement l’environnement et le pâturage, il est donc difficile de s’en débarrasser complètement.

Paraît-il qu’un pâturage où il y aurait précédemment eu des moutons pourrait d’ailleurs être beaucoup plus infesté qu’un autre. Raison de plus de ne jamais mettre de moutons avec les alpagas.

La sécheresse d’un pâturage fait diminuer la quantité d’acariens comme hôte intermédiaire essentiel et dessécherait les oeufs de Moniezia (à l’intérieur d’une journée); il y a donc des périodes et des endroits où les risques sont moins grands de perpétuer le cycle.

Un bon aménagement du pâturage peut également aider (c’est ce qu’on conseille pour les moutons).

Les articles lus sont par contre contradictoires en ce qui concerne une certaine immunité après une contamination. Paraît-il que le mouton la développe…

Sources:

Wikipedia | Tape worm – Thief of heart | Université de Saskatchewan |

Karine Caron

Propriétaire de la ferme familiale Alpagas Fibrefine, je suis une passionnée des camélidés et de leur fibre exceptionnelle. J'adore prendre soin de ces animaux unique, transformer moi-même leur fibre en de multiples accessoires ainsi que d'assouvir ma soif insatiable d'information sur eux.
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  1. bonjour Karine,
    Je viens de découvrir votre dossier sur les alpagas, qui m’a passionné.
    J’aimerai beaucoup vous rencontrer. En premier lieu pouvez-vous me donner votre adresse?
    Mille mercis d’avance.

    • Bonjour Jean-François !
      Je suis vraiment contente que ce soit apprécié !! 🙂 Je suis au Québec; 714 rang des Érables à Sainte-Eulalie. Il faut simplement me téléphoner pour prendre un rendez-vous avant de passer.

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