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Criation | La naissance de l’alpaga

La criation ou la naissance de l’alpaga débute par une longue gestation. Celle-ci est en moyenne de 345 jours chez l’alpaga (11 mois et demi) mais elle peut être très facilement plus courte ou plus longue de 2 bonnes semaines.

Plusieurs de nos femelles ont une moyenne de gestation personnelle de 363 jours et une autre a une moyenne de 325 jours; c’est 38 jours de différence de gestation !

Notre record à la ferme est une gestation de 378 jours, soit de plus d’un an.

Femelle alpaga et son bébé cria une heure après la naissance

Comme nous vivons dans un pays avec un hiver froid et que l’élevage se fait normalement ici dans des abris non chauffés/tempérés pendant l’hiver, il nous faut planifier les mises bas pour la saison plus chaude (fin du printemps ou l’été) afin d’assurer la survie et le bien-être du cria. C’est d’autant plus le cas qu’il est difficile de prévoir l’événement.

Nous prévoyons généralement la période des naissances de nos crias de mai à septembre, au Québec.

Il arrive fréquemment qu’une femelle ne soit pas accouplée pour l’été suivant parce que la dernière naissance a eu lieu trop tard en automne. Dans ce cas, l’accouplement est repoussé tôt au printemps suivant pour éviter une naissance encore potentiellement plus tardive.

Nombre de bébés alpagas par année

L’alpaga n’a presque toujours qu’un seul bébé à la fois, qu’on appelle le « cria ».

La physiologie de l’alpaga fait en sorte que les jumeaux sont rares (et encore plus ceux qui survivent).

Lorsqu’il y a des jumeaux, la femelle avorte très fréquemment au début de la grossesse ou au 7e mois, lorsque tous les organes des bébés commencent à fonctionner.

Lors de naissance de jumeaux vivants, la femelle a souvent plus de difficulté à nourrir les 2 crias suffisamment et leur survie est généralement moins assurée.

Les éleveurs ne souhaitent donc pas vraiment les naissances multiples parce qu’elles sont plus risquées.

Un bébé alpaga prend de grandes inspirations pendant l'accouchement. Sa mère s'est couchée quelques instants pour se reposer.
Un bébé alpaga prend de grandes inspirations pendant l’accouchement. Sa mère s’est couchée quelques instants pour se reposer.

Le déroulement de la naissance

L’alpaga met bas assez rapidement.

On appelle la naissance de l’alpaga la « criation ».

Bien que le travail commence bien des heures avant la sortie du cria, l’étape de l’expulsion se déroule en environ 30 minutes pour les femelles d’expérience. Il faut être attentif puisqu’il est facile de manquer complètement la naissance !

Plusieurs indices nous incitent cependant à observer plus attentivement une femelle gestante qui approche de sa mise bas; des aller-retour à la litière, des « hum » fréquents et insistants, la femelle qui s’isole du reste du troupeau… etc.

La très grande majorité des naissances a lieu entre 10h00 et 14h00, ou du moins, pendant la durée du jour. Les accouchements très tard en journée présagent parfois des difficultés pour la naissance à venir.

Si le cria est dans la position optimale, on commence par voir sortir le nez et les pattes avant.

La mise bas a souvent lieu debout; cette position de la mère permet au cria d’expulser ses sécrétions pendant sa descente, en éternuant et en toussant. Une fois le bébé à terre, le placenta suit généralement rapidement dans l’heure.

Une jeune mère sent son cria après la naissance
Une jeune mère sent son cria après la naissance. Elle reconnaîtra son petit parmi tous les autres bébés alpagas et ne laissera boire que lui à ses tétines. Ces instants sont importants pour la relation entre la mère et son cria.

Après la naissance de l’alpaga

Le bébé alpaga à terme pèse entre 13 et 22 livres.

Il boit aux tétines de sa mère pendant plusieurs mois et diversifie également son alimentation en compagnie du reste du troupeau.

Pâturage, foin dans les semaines suivant sa naissance…puis granulés, autour de l’âge d’un mois environ.

On va le sevrer vers 6 mois et il pèse alors environ 70 lb, soit à peu près la moitié du poids d’une femelle adulte.

Le sevrage laisse une chance à la mère de se reposer et de se refaire des forces avant la prochaine naissance ainsi qu’au cria de prendre totalement son indépendance.

L’espérance de vie et la reproduction

L’espérance de vie de l’alpaga est d’environ 20 ans.

La femelle peut facilement avoir des crias jusqu’à un âge assez avancé bien qu’elle a souvent plus de misère à garder un bon poids pendant sa lactation.

La reproduction se fait de façon tout à fait naturelle; on ne fait pas vraiment d’insémination artificielle chez l’alpaga (le taux de réussite est trop faible encore). Les transferts d’embryons ont un peu plus de succès, bien que les essais et les réussites soient encore rares au Canada.

Il n’y a pas de chaleur chez l’alpaga même s’il y a des périodes dans leur court cycle où les femelles sont plus réceptives; les femelles alpagas peuvent donc être accouplées à l’année.

L’ovulation induite (ou ovulation réflexe/provoquée) se produit grâce à l’accouplement.

Si la femelle n’est pas prête à être accouplée ou est déjà enceinte, elle crache sur le mâle pour lui signifier son désintérêt. Si elle est prête à être accouplée, elle se couche pour laisser l’occasion au mâle de faire son travail.

Généralement, les femelles se laissent accoupler par le mâle environ 3 semaines après la naissance du bébé.

On peut confirme la gestation dans les semaines suivant l’accouplement par un spit check, en mettant la femelle en présence d’un mâle.

Si celle-ci crache sur le mâle et refuse de se coucher, elle est très probablement gestante !

D’autres méthodes sont aussi utilisées pour vérifier la gestation, comme l’échographie.

La naissance de l’alpaga en vidéo

Karine Caron

Propriétaire de la ferme familiale Alpagas Fibrefine, je suis une passionnée des camélidés et de leur fibre exceptionnelle. J'adore prendre soin de ces animaux unique, transformer moi-même leur fibre en de multiples accessoires ainsi que d'assouvir ma soif insatiable d'information sur eux.
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  1. Ma femelle est une primipare elle arrive à un temps de gestation de 12 mois, je suis inquiète. Faut il demander au veto d’intervenir ?

    • Les gestations de 365 jours sont normales; elles arrivent régulièrement chez certains alpagas. J’en ai d’ailleurs beaucoup sur ma ferme qui mettre bat autour de 360-365 jours. Donc à moins d’un signe d’un autre problème, la seule longue gestation n’est pas un problème en soi. Les crias qui naissent de longues gestations ne sont d’ailleurs pas plus gros que les autres.

      • Merci pour votre réponse

  2. Merci pour ce beau reportage. Je ne savais même pas à quoi ressemblait l’alpaga! C’est très mignon et semble très sociable !

    • Je suis vraiment contente que ce soit apprécié ! 🙂 Merci pour le commentaire !

  3. Très beau video

    • Merci ! 😉

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